Hermann Muller

Hermann Joseph Muller (1890 – 1967) fue un biólogo y genetista estadounidense. Se le considera autor de notables artículos sobre la acción de los rayos X en la mutación de las células. Fue un renovador de la genética. Por sus trabajos, se le otrogó el Premio Nobel de Medicina en 1946.

Estudio en la Universidad de Columbia y fue catedrático en la Universidad de Texas. Luego trabajó como genetista en el Instituto de genética de Moscú, pero su trabajó se vio obstaculizado por la campaña antigenetista de Trofim Lysenko durante el periodo estalinista. Años después trabajó como investiagador asociado en el Instituto de Genética de la Universidad de Edimburgo.

Hermann Muller se dedicó principalmente a estudiar fenómenos de combinaciones y recombinaciones genéticas. Tras desarrollar varios métodos para obtener una valoración cuantitativa de las mutaciones en la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), en 1927 descubrió la acción mutágena de los rayos X.

Tal descubrimiento innovador, que le valió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1946, permitió adquirir conocimientos fundamentales sobre la estructura y movilidad de los genes. Entre sus tratados destacan El mecanismo mendeliano de la herencia (1915), Genética, hombre y medicina (1947) y Estudios sobre genética (1962). Muller destacó asimismo por sus advertencias sobre los potenciales peligros que para la especie humana suponen las radiaciones y ciertos productos industriales y farmacéuticos.

Murió por causas naturales en 1967.