Max Hidalgo

Max Hidalgo (1990 – ) es un biólogo peruano con 16 años de experiencia en ictiología, hidrobiología, taxonomía de peces de aguas continentales, con línea de investigación relacionada en Conservación, Ecología, Monitoreo e Impacto Ambiental.

Es oriundo de Huancavelica. Desde pequeño, su madre lo incentivó a armar cosas y explorar el mundo con libertad. Max es egresado de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Ahí estudió Ciencias Biológicas y posteriormente obtuvo una maestría en Biodiversidad y Gestión de Ecosistemas.

Actualmente es investigador permanente del Museo de Historia Natural UNMSM, docente de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UNMSM e hidrobiólogo senior en AMEC Perú. Su más reciente trabajo es el proyecto Yawa, ganador del concurso mexicano internacional Una idea para cambiar la historia, patrocinado por History Channel.

Con este proyecto desea conseguir proveer de agua a través de una turbina eólica que la genera tras condensar el aire. Este proyecto está enfocado en ayudar a la gente que no adquiere agua de buena calidad, que muchas veces llega a sus hogares con presencia de microorganismos dañinos.

Este innovador peruano, a través de sus investigaciones, nos demuestra que “Siempre hay que buscar la manera más fácil de hacer las cosas. No esperar a tener algo, sino trabajar en base a lo que tenemos. Lo simple resulta siempre más grandioso.”

Thomas Morgan

Thomas Hunt Morgan (1866 – 1945) fue un genetista estadounidense. Estudió historia natural y zoología. Su trabajo científico se centró en las macromutaciones de la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster.

Su juventud fue dura. Se graduó de la Universidad de Kentucky en 1886 y recibió el doctorado de la Universidad Johns Hopkins en 1890. Luego comenzó a trabajar en el desarrollo embrionario de la mosca de la fruta en la Universidad de Columbia, donde se interesó por el problema de la herencia.

En 1910 descubrió una mosca mutante de ojos blancos nacida entre individuos de ojos rojos. Al cruzar este macho con una hembra de ojos rojos, el progenitor presentó ojos rojos y llegó a la conclusión de que el carácter de “ojos blancos” era recesivo. De sus experimentos, concluyó que algunos caracteres se heredan ligados al sexo, que el gen responsable del carácter residía en el cromosoma X, y que probablemente otros genes también residían en cromosomas específicos.

Fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1933 por la demostración de que los cromosomas son portadores de los genes, lo que se conoce como la teoría cromosómica de Sutton y Boveri.

El legado innovador de Morgan a la genética es muy importante. Algunos de los estudiantes de Morgan en Columbia y CalTech ganaron sus propios Premios Nobel, como George Wells Beadle, Edward B. Lewis y Hermann Joseph Muller. En honor de Morgan, la Genetics Society of America concede anualmente la Medalla “Thomas Hunt Morgan” para premiar las contribuciones significativas a la ciencia de la Genética.

Morgan murió el 4 de diciembre de 1945 en Pasadena de un infarto agudo de miocardio.

John Strutt

John William Strutt (1842 – 1919) fue un físico y profesor universitario británico. Descubrió el Argón y por lo tanto, la existencia de los gases nobles.

En 1873, al morir su padre, adquiere el título de barón. Durante su infancia fue muy enfermizo. Estudió matemáticas en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. En 1879 comenzó a trabajar como profesor de física experimental y como director del laboratorio Cavendish de física experimental.

Una de sus primeras investigaciones se describen en su obra The Theory of Sound (La Teoría del Sonido) en donde explica un nuevo procedimiento para medir las vibraciones acústicas. También contribuyó a la teoría de la radiación del cuerpo negro y explicó el color azul del cielo.

Su labor científica e innovadora más importante fue sin duda la cuidadosa determinación de las densidades de los gases atmosféricos. Mientras buscaba una explicación para la diferencia de densidades del nitrógeno en el aire descubrió, en colaboración con Sir William Ramsay, el elemento Argón en 1894.

En 1904 fue galardonado con el Premio Nobel de Física por sus investigaciones sobre la densidad de un buen número de gases así como por el descubrimiento del argón.

Falleció el 30 de junio de 1919 a los 77 años en Witham, Reino Unido.

Max Planck

Max Karl Ernest Ludwig Planck (1858 – 1947) fue un físico y matemático alemán fundador de la teoría cuántica y Premio Nobel de Física en 1918.

La familia de Planck fue, desde sus bisabuelos, muy culta. Pasó su infancia junto a compañeros de escuela de las familias más conocidas de Múnich. Se graduó a los 16 años con la idea de profundizar en la física para comprender los fundamentos de esta materia. Terminó graduándose en la Facultad de Física de la Universidad de Múnich. Se graduó de su doctorado con una tesis llamada “Sobre el segundo principio de la termodinámica” a los 21 años. Luego, en 1892 se volvió catedrático de física teórica.

Desde 1905 hasta 1905 fue la cabeza de la Sociedad Alemana de física. En 1913 se puso a la cabeza de la universidad de Berlín y 5 años después obtuvo el Premio Nobel de Física por la creación de la Mecánica Cuántica.

Logró deducir que el “cuerpo negro” absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales, a las que dio el nombre de quanta (cuantos). El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal, la llamada constante de Planck. Este descubrimiento le permitió, además, deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro.

Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro, trató de describir todas sus características termodinámicas, e hizo intervenir, además de la energía, la entropía. Conforme a la opinión de Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión, logró proponer la “fórmula de Planck”, que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro.

La innovadora hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la física del siglo XX, e influyó tanto en Albert Einstein (efecto fotoeléctrico) como en Niels Bohr (modelo de átomo de Bohr).

Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones, sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo; recogido por las tropas estadounidenses, fue trasladado a Gotinga, donde residió hasta su muerte en 1947.

Enrico Fermi

Enrico Fermi (1901-1954) fue un innovador físico italiano conocido por crear el primer reactor nuclear y realizar investigaciones importantes de física cuántica. Es por esto que recibió el Premio Nobel de Física en 1938 y la Medalla Max Planck en 1954. Es conocido como el padre de la energía nuclear.

Nació en Roma el 29 de septiembre. A los 14 despertó un interés por la física en el joven Fermi después de leer “Elementorum physicae mathematicae” el cual estaba escrito en latín. Destacaba en los aspectos académicos al ser dotado de una excelente memoria, gran capacidad de síntesis y una facilidad para resolver problemas de física teórica. Compartía su pasión por la física y matemática con su hermano mayor Giulio Fermi, el cual murió debido a problemas de salud. Este evento traumático aumentó la dedicación de Enrico por los estudios para distraerlo de sus penas.

Fermi obtuvo su doctorado en la Scuola Normale Superiore de Pisa en 1922. Fue nombrado profesor de la Universidad de Roma “La Sapienza” en 1927 y en 1930 enseño en la Universidad de Michigan como profesor invitado.

Demostró que existían nuevos elementos radiactivos que se producían tras irradiación con neutrones. Aparte realizo descubrimientos fundamentales respecto a cómo los neutrones lentos causan reacciones nucleares. Es responsable de la transmutación de átomos de uranio en átomos de neptunio (el cual no ocurre naturalmente) al bombardearlo con neutrones.

Después de ganar el nobel por esos últimos trabajos, tuvo que huir de Italia por las normas antisemitas dado que afectaban a su esposa judía Laura y a varios de sus ayudantes en investigaciones. En Estados Unidos participo en la creación de la bomba atómica en el Proyecto Manhattan y fue responsable de realizar la primera reacción en cadena controlada de fisión nuclear.

Enrico Fermi murió de cáncer de estómago en Chicago a los 53 años en 1954.

Iván Pávlov

Iván Petróvich Pávlov (1849 – 1936) fue un fisiólogo ruso ganador del Premio Nobel de Medicina en 1904 por sus estudios sobre las operaciones quirúrgicas en el sistema digestivo.

Pávlov fue hijo de un patriarca ortodoxo. Comenzó a estudiar teología, pero lo dejó para estudiar medicina y química en la Universidad de San Petersburgo. Luego de su doctorado, en 1883, continuó sus estudios en Alemania, donde se especializó en fisiología intestinal y en el funcionamiento del sistema circulatorio.

En 1890, obtuvo el trabajo de profesor de fisiología en la Academia Médica Imperial. Durante los siguientes 10 años se dedicó a aprender a hacer orificios en el tracto intestinal. Esto era especialmente difícil porque los jugos gástricos corroen los tejidos del intestino al salir de éste. La técnica de Pávlov se basaba en introducir un tubo metálico por una pequeña incisura. Para esto, era necesaria una sutura habilidosa de la piel y de la membrana mucosa. Con este método logró obtener jugo gástrico desde cualquier parte del tracto intestinal, desde las glándulas salivales hasta el intestino grueso. Por su trabajo, ganó el premio Nobel de Medicina en 1904, convirtiéndose en el primer ruso en obtener este galardón.

Pávlov es también conocido por formular la ley del reflejo condicional, la cual desarrolló a partir de 1901. Pavlov observó que la salivación de los perros que utilizaban en sus experimentos se producía ante la presencia de comida o de los propios experimentadores, y luego determinó que podía ser resultado de una actividad psicológica, a la que llamó “reflejo condicional”.

En la década de 1930 volvió a destacarse al anunciar el principio según el cual la función del lenguaje humano es resultado de una cadena de reflejos condicionales que contendrían palabras.

En agosto de 1935 la Unión Soviética celebró el Congreso Mundial de Fisiología en Moscú y Leningrado con la asistencia de más de 900 científicos innovadores del mundo. Iván Pávlov fue nombrado como el fisiólogo más importante del mundo.

El 27 de febrero de 1936 Iván Pávlov murió de neumonía. Está enterrado en San Petersburgo.

Otto Hahn

Otto Hahn (1879 – 1968) fue un químico alemán descubridor de la fisión nuclear. Ganó el Premio Nobel de Química en 1944 y es considerado el padre de la Energía Nuclear. 
Estudió Química en la Universidad de Maburgo, en donde también obtuvo su doctorado en 1901. Luego viajó a Londres, en donde comenzó a estudiar fenómenos radiactivos. Mientras intentaba purificar una muestra de radio, desucubrió una nueva sustancia radiactiva a la que llamó radiotorio. Impulsado por este descubrimiento, viajó hasta Montreal para investigar más a profundo la radiactividad.
Regresó a Alemania en 1906 y trabajó ahí con la física austriaca Lise Meitner. Junto con ella, cinco años más tarde, dirigió el departamento de radioquímica del Instituto Químico Káiser Guillermo de Berlín. Tras la Primera Guerra Mundial, Hahn y su compañera fueron de los primeros en aislar el isótopo 231 del protactinio (elemento número 91 de la tabla periódica), uno de los últimos elementos radiactivos naturales descubiertos.
En 1938, basándose en las observaciones de Enrico Fermi sobre el bombardeo de neutrones en el uranio y trabajando junto a Fritz Strassman concluyó que uno de los productos de la desintegración del uranio es un isótopo radiactivo de un elemento de mucho menor peso, el bario, lo cual indujo a pensar que el átomo de uranio se divide en dos átomos más ligeros tras el proceso de bombardeo con neutrones.
El fenómeno, que fue bautizado con el nombre de fisión nuclear, le supuso a su innovador descubridor el Premio Nobel de Química de 1944. Después de haber abandonado Alemania durante los años de la Segunda Guerra Mundial para instalarse en el Reino Unido, regresó a su país convertido en una figura de relieve social, comprometido con la causa vinculada al desarme nuclear.
Hahn fue fundador, en 1946, y presidente de la Sociedad Max Planck , miembro de honor de 45 Academias del mundo, y de la Real Sociedad Española de Física y Química en Madrid, de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid.
Otto Hahn falleció el 28 de julio de 1968 a los 89 años en Gotinga, Alemania por causas naturales.

Robert Koch

Hermann Robert Koch (1843 – 1910) fue un médico y microbiólogo alemán que se hizo famoso por descubrir el bacilo de la tuberculosis y el del cólera. Por estos logros, recibió el Premio Nobel de Medicina en 1905. Es considerado el padre de la bacteriología.

Robert Koch nació en Clausthal, en las montañas alemanas del Harz como hijo de un minero. Estudió medicina en la Universidad de Gotinga y se graduó en 1866. Sirvió en la Guerra Franco – Prusiana y se convirtió en médico oficial de la Prusia Polaca. Trabajó con muy pocos recursos, pero llegó a ser uno de los fundadores de la bacteriología junto con Louis Pasteur.

Inventó métodos para extraer el ántrax de la sangre y hacerlo crecer en cultivos puros. Con esto descubrió que el bacilo podía crear endosporas que le permitían sobrevivir largos periodos de tiempo fuera del huésped. Estas endosporas se incrustan al suelo y causaban brotes espontáneos de ántrax que eran inexplicables hasta el momento.

Publicó sus descubrimientos sobre el ántrax en 1876 y por estos fue premiado con un trabajo en la Oficina Imperial de Sanidad en Berlín. Ahí mejoró sus métodos de crecimiento bacteriano con las placas de agar y la placa de Petri (llamada así por su inventor, su ayudante Julius Richard Petri).

Con estos nuevos métodos descubrió la bacteria causante de la tuberculosis en 1882.

Luego trabajó en la India donde aisló e identificó la bacteria vibrio, causante del cólera. Otro anatomista, Filippo Pacini, había logrado esta hazaña antes, pero Koch desconocía su trabajo y publicó sus descubrimientos independientemente. Sin embargo, en 1965 la bacteria fue renombrada de Vibrio Cholerae a Vibrio Cholerae Pacini 1854.

En 1905 recibió el Premio Nobel de Medicina por sus aportes innovadores sobre la tuberculosis, que en sus tiempos ocasionaba 1 de cada 7 muertes.

Probablemente tan importante como su trabajo en la tuberculosis, son los postulados de Koch, que afirman que para establecer que un organismo sea la causa de una enfermedad, este debe:

  • Estar presente en todos los casos en los que se examine la enfermedad, y ausente en organismos sanos.
  • Poder ser preparado y mantenido en un cultivo puro.
  • Tener la capacidad de producir la infección original, después de varias generaciones en un cultivo.
  • Poder inocularse en animales y ser cultivado de nuevo.

Los pupilos de Koch descubrieron los organismos responsables de la difteria, el tifus, la neumonía, la gonorrea, la meningitis cerebroespinal, la lepra, la peste pulmonar, el tétanos y la sífilis, entre otros, usando sus métodos.

Murió el 27 de mayo de 1910 por un ataque al corazón en Baden-Baden, a la edad de 66 años.

Rosalind Franklin – Descubriendo el ADN (Parte Final)

Rosalind Elsie Franklin (1920 – 1958) fue una química y cristalógrafa inglesa, responsable de importantes contribuciones a la comprensión de la estructura del ADN, el ARN, los virus, el carbón y del grafito. Su trabajo sobre los tres últimos fue reconocido en vida, no siendo igual con sus descubrimientos acerca del ADN.

Nació en una familia judía inglesa. Franklin fue educada en la Escuela Lindores para Señoritas en Sussex y en la Escuela St. Paul’s para niñas, donde fue sobresaliente en todos los cursos y deportes.

los 18 años, tuvo una hija llamada Cecilia Merigo, quien falleció dias después de nacer. Ese mismo año ingresó a la universidad becada. Donó el dinero de la beca a los refugiados de la Segunda Guerra Mundial. Luego estudió Ciencias Naturales en el Newnham College. Ganó una beca en la Universidad de Cambridge en el laboratorio de fisicoquímica.

La Asociación Británica para la Investigación y el Uso del Carbón le ofreció una plaza de investigadora en 1942. Esto le ayudó a obtener su doctorado en 1945. Fue a Paris en 1947 para realizar un postdoctorado en el Laboratorio Central de Servicios Químicos del Estado, donde se convirtió en una cristalógrafa de rayos X consumada.

En 1951 se unió al King’s College de Londres donde tomó las imágenes de ADN por difracción de rayos X, que fueron escenciales para la determinación del modelo de Watson y Crick. Se mudó al Birbeck College dos años después debido a desacuerdos con su colega Maurice Wilkins, quien había mostrado a Watson las imágenes del ADN sin su consentimiento.

En el Birbeck, Franklin dirigió investigaciones acerca de las estructuras moleculares de los virus, que llevó a descubrimientos nunca antes vistos. Entre ellos, estaban los virus de la polio y el virus del mosaico del tabaco.

Rosalind Franklin murió de cáncer de ovario en 1958, a los 37 años de edad. Su innovador descubrimiento sobre la estructura del ADN no fue reconocido como correspondía, pues la Fundación Nobel no otorga premios post mortem (Watson y Crick recibieron el Nobel en 1962). Sin embargo, Crick, Watson y eventualmente la comunidad científica reconocen a esta innovadora como pionera del estudio de la estructura molecular del ADN.

Descubriendo el ADN – Parte III

James Watson – Descubriendo el ADN (Parte II)

James Dewey Watson (1928 – ) es un biólogo estadounidense, famoso por haber descubierto junto a Francis Crick la estructura de la molécula del ADN, con la colaboración de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. Por este descubrimiento se le otorgó el Premio Nobel de Medicina.

En el 47′, Watson ingresó a la Universidad de Indiana. Ahí conoció a genetistas y microbiólogos que despertaron su interés por estas ciencias. A los 22 años, completó su doctorado en zoología. Su tesis trataba sobre los efectos de los rayos X en la multiplicación de bacteriófagos. Luego se incorporó a Harvard en 1955.

Posteriormente, durante sus estudios postdoctorales en el Consejo Nacional de Investigación de Copenhague, se interesó por la química estructural de los ácidos nucleicos. Conoció en Nápoles a Maurice Wilkins y desde ese momento centró sus investigaciones hacia el descubrimiento de la química estructural de las moléculas biológicas.

Conoció a Francis Crick mientras trabajaba en la Universidad de Cambridge. Con él, estudió la estructura del ADN, constatando los componentes escenciales de este ácido: cuatro bases orgáncias enlazadas por pares. Información escencial sobre los componentes del ADN ya había sido proporcionada por los biofísicos Rosalind Franklin y Maurice Wilkins, cuyo trabajo consistió en fotografiar la molécula del ADN mediante técnicas cristalográficas de rayos X.

Con esta información y animados por las técnicas de trabajo de Franklin y Wilkins, Watson y Crick discernieron la estructura helicoidal de una molécula de ADN. Esto permitió comprender cómo se transmite el material hereditario de unas generaciones a otras. Este descubrimiento innovador, considerado como uno de los principales avances de la historia de la biología y de la ciencia en general, cambió el rumbo de la bioquímica y dio paso a una nueva disciplina, la biología molecular.

Desde 1988 hasta 1992 dirigió el Proyecto Genoma Humano, en el que se ha cartografiado la secuencia completa del ADN humano, pero Watson lo abandonó por ser contrario a los intereses económicos de intentar patentar los genes, que él siempre consideró patrimonio de la humanidad.

Descubriendo el ADN – Parte I : Francis Crick

Descubriendo el ADN – Parte III : Maurice Wilkins