Enrico Fermi

Enrico Fermi (1901-1954) fue un innovador físico italiano conocido por crear el primer reactor nuclear y realizar investigaciones importantes de física cuántica. Es por esto que recibió el Premio Nobel de Física en 1938 y la Medalla Max Planck en 1954. Es conocido como el padre de la energía nuclear.

Nació en Roma el 29 de septiembre. A los 14 despertó un interés por la física en el joven Fermi después de leer “Elementorum physicae mathematicae” el cual estaba escrito en latín. Destacaba en los aspectos académicos al ser dotado de una excelente memoria, gran capacidad de síntesis y una facilidad para resolver problemas de física teórica. Compartía su pasión por la física y matemática con su hermano mayor Giulio Fermi, el cual murió debido a problemas de salud. Este evento traumático aumentó la dedicación de Enrico por los estudios para distraerlo de sus penas.

Fermi obtuvo su doctorado en la Scuola Normale Superiore de Pisa en 1922. Fue nombrado profesor de la Universidad de Roma “La Sapienza” en 1927 y en 1930 enseño en la Universidad de Michigan como profesor invitado.

Demostró que existían nuevos elementos radiactivos que se producían tras irradiación con neutrones. Aparte realizo descubrimientos fundamentales respecto a cómo los neutrones lentos causan reacciones nucleares. Es responsable de la transmutación de átomos de uranio en átomos de neptunio (el cual no ocurre naturalmente) al bombardearlo con neutrones.

Después de ganar el nobel por esos últimos trabajos, tuvo que huir de Italia por las normas antisemitas dado que afectaban a su esposa judía Laura y a varios de sus ayudantes en investigaciones. En Estados Unidos participo en la creación de la bomba atómica en el Proyecto Manhattan y fue responsable de realizar la primera reacción en cadena controlada de fisión nuclear.

Enrico Fermi murió de cáncer de estómago en Chicago a los 53 años en 1954.

Otto Hahn

Otto Hahn (1879 – 1968) fue un químico alemán descubridor de la fisión nuclear. Ganó el Premio Nobel de Química en 1944 y es considerado el padre de la Energía Nuclear. 
Estudió Química en la Universidad de Maburgo, en donde también obtuvo su doctorado en 1901. Luego viajó a Londres, en donde comenzó a estudiar fenómenos radiactivos. Mientras intentaba purificar una muestra de radio, desucubrió una nueva sustancia radiactiva a la que llamó radiotorio. Impulsado por este descubrimiento, viajó hasta Montreal para investigar más a profundo la radiactividad.
Regresó a Alemania en 1906 y trabajó ahí con la física austriaca Lise Meitner. Junto con ella, cinco años más tarde, dirigió el departamento de radioquímica del Instituto Químico Káiser Guillermo de Berlín. Tras la Primera Guerra Mundial, Hahn y su compañera fueron de los primeros en aislar el isótopo 231 del protactinio (elemento número 91 de la tabla periódica), uno de los últimos elementos radiactivos naturales descubiertos.
En 1938, basándose en las observaciones de Enrico Fermi sobre el bombardeo de neutrones en el uranio y trabajando junto a Fritz Strassman concluyó que uno de los productos de la desintegración del uranio es un isótopo radiactivo de un elemento de mucho menor peso, el bario, lo cual indujo a pensar que el átomo de uranio se divide en dos átomos más ligeros tras el proceso de bombardeo con neutrones.
El fenómeno, que fue bautizado con el nombre de fisión nuclear, le supuso a su innovador descubridor el Premio Nobel de Química de 1944. Después de haber abandonado Alemania durante los años de la Segunda Guerra Mundial para instalarse en el Reino Unido, regresó a su país convertido en una figura de relieve social, comprometido con la causa vinculada al desarme nuclear.
Hahn fue fundador, en 1946, y presidente de la Sociedad Max Planck , miembro de honor de 45 Academias del mundo, y de la Real Sociedad Española de Física y Química en Madrid, de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid.
Otto Hahn falleció el 28 de julio de 1968 a los 89 años en Gotinga, Alemania por causas naturales.