Alexander Fleming

Alexander Fleming (1881 – 1955) fue un científico británico. Su mayor trabajo fue descubrir una enzima antimicrobiana llamada lisozima. También fue el primero en observar los efectos antibióticos de la penicilina.

Fleming nació en Darvel, Escocia. Trabajó como médico microbiólogo en el hospital St. Mary de Londres hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra fue médico militar en los frentes de Francia. Quedó impresionado por la mortalidad de las heridas de metralla infectadas, así que al finalizar la guerra, regresó al St. Mary donde buscó intensamente un nuevo antiséptico para tratar la agonía de las heridas infectadas.

Los dos grandes descubrimientos de Fleming fueron accidenales, pero demuestran su gran capacidad de observación e intuición: Descubrió la lisozima después de que mucosidades, procedentes de un estornudo, cayesen sobre una placa de Petri en la que crecía un cultivo bacteriano. Unos días más tarde notó que las bacterias habían sido destruidas en el lugar donde se había depositado el fluido nasal.

El 22 de septiembre de 1928, al inspeccionar sus cultivos bacterianos antes de destruirlos notó que una colonia de hongo había crecido espontáneamente. Alrededor de ella, las colonias bacterianas eran transparentes, debido a una lisis bacteriana (la lisis significa la muerte de las bacterias). Este hongo fue más tarde reconocido como el Penicillium notatum. Fleming reconoció inmediatamente la trascendencia de su descubrimiento, pero sus contemporáneos lo subestimaron.

La síntesis de la penicilina era complicada, así que Fleming no pudo lograr purificar el medicamento solo. Los químicos Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron en Inglaterra un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y distribución comercial para el resto de la población. Para facilitar su difusión, Fleming nunca patentó su descubrimiento.

En 1945 Fleming, Chain y Florey recibieron el Premio Nobel de Medicina. Su descubrimiento de la penicilina significó un cambio drástico para la medicina moderna iniciando la llamada “Era de los antibióticos”. El aporte científico de Fleming es doble pues además de descubrir una molécula química (penicilina) también encontró una molécula enzimática (lisozima) con actividad antibiótica. Por esta razón Fleming puede ser considerado como el primero en descubrir una enzima antimicrobiana.

Alexander Fleming murió en Londres en 1955 de un ataque cardíaco. Fue enterrado como héroe nacional en la cripta de la catedral de San Pablo de Londres.

Werner Heisenberg

Werner Karl Heinsenberg (1901 – 1976) fue un físico alemán. Es mundialmente famoso por postular el principio de la incertidumbe, un concepto fundamental para el desarrollo de la teoría cuántica. Este principio establece que es imposible medir simultáneamente de forma precisa la posición y el momento lineal de una partícula. Por sus logros, Heisenberg fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1932.

Nació un 5 de diciembre en Wurzburgo y estudió en la Universidad de Múnich. Durante 1923 fue ayudante del físico Max Born en la Universidad de Gotinga y el año siguiente obtuvo una beca de la Fundación Rockefeller para trabajar con Niels Bohr.

En 1925 realizó un gran aporte a la teoría de la estructura atómica. Comenzó a desasrrollar un sistema de mecánica cuántica en donde la formulación matemática se basaba en la radiación absorbida y emitida por un átomo.

A partir de esta teoría cuántica se logra explicar prácticamente todo el mundo microscópico. Por esto, en 1932 a sus 31 años, recibe el Premio Nobel de Física por “La creación de la mecánica cuántica, cuyo uso ha conducido, entre otras cosas, al descubrimiento de las formas alotrópicas del hidrógeno”.

Heisenberg también participó en la carrera por obtener un arma nuclear durante la Segunda Guerra Mundial. Él y sus contemporáneos alemanes discretamente retrasaron el avance del proyecto pues se dieron cuenta de la masacre que Hitler podía ocasionar con un arma de tal magnitud.

Luego de la guerra, se dedicó a renovar la ciencia alemana. Fue nombrado director de física en el Instituto Max Planck y presidente del consejo alemán para la investigación. En la década del 50 encabezó la delegación alemana que inició la fundación del CERN, uno de los centros más importantes en el progreso de la física de altas energías.

Heisenberg murió por causas naturales el 1 de febrero de 1976 en su casa de Múnich.

Sergéi Brin – Fundadores de Google (Parte II)

Serguéi Mijálovich Brin (1973 – ) es un científico de la computación y empresario estadounidense de origen ruso. Junto con Larry Page, fundó Google. Igual que su compañero, es una de las personas más ricas del mundo.

Nació el 21 de agosto del 73′ en Moscú. Su madre, Eugenia Brin, era investigadora del Goddard Space Flight Center de la NASA y su padre, Michael Brin, fue profesor de Matemáticas en la Universidad de Maryland. Serguéi emigró a los Estados Unidos cuando tenía 6 años.

Estudió Ciencias Matemáticas y Ciencias de la Computación en la Universidad de Maryland. Se graduó con honores en 1993 y continuó con su postgrado en la Universidad de Stanford, gracias a una beca de la National Science Foundation. Durante este año, también trabajó en Wolfram Research.

Mientras realizaba su doctorado, conoció a Larry Page. Ambos no tardaron en conectar e intercambiar ideas. Compartían una fascinación por los entretejidos matemáticos de la World Wide Web. En 1996 crearon BackRub, que posteriormente se convertiría en el buscador Google.

Serguéi y Larry dejaron sus estudios universitarios para dedicarse por completo al buscador. Con ayuda financiera familiar, compraron servidores y alquilaron un garage donde Google Inc. comenzaría su historia como una de las mayores compañías de internet.

Aparte de Google, Brin está involucrado en otros proyectos: También busca soluciones para aplicar métodos de energía renovable y otros peligros medioambientales.

Serguéi Brin es un innovador pues su buscador cambió la forma en que millones de internautas obtienen información. Él y su compañero Page quieren resolver los grandes problemas de la humanidad utilizando la tecnología.

( Subtítulos en español disponibles en la configuración del video )

 

 

Larry Page – Fundadores de Google (Parte I)

Lawrence Edward Page (1973 – ) es un empresario estadounidense. Junto con Serguéi Brin, fundó Google (anteriormente llamada BackRub). Es uno de los hombres más ricos del mundo. Actualmente trabaja como CEO de Alphabet, una giga empresa que engloba a Google y a otras similares.

Larry Page nació en Michigan, Estados Unidos, un 26 de marzo. Ambos de sus padres son docentes universitarios: Gloria Page, profesora de programación en la Universidad de Michigan y Carl V. Page, profesor de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial en la Universidad de Carolina del Norte. Este último fue un pionero en su campo.

Su pasión por la informática empezó a la corta edad de 6 años. Bajo la orientación de sus padres cursó en la East Lansing High School, una escuela especializada que aplica el Método Montessori para la formación integral de sus alumnos. Se graduó con honores en la Universidad Estatal de Michigan y se doctoró en Ciencias de la Computación en la Universidad de Stanford.

Mientras realizaba su doctorado, conoció a Serguéi Brin. Juntos desarrollaron el buscador Google, que comenzó a funcionar en 1998. Ese mismo año, ambos también publicaron un artículo científico sobre su buscador, llamado “The Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Web Search Engine”.

En 2004, junto con Brin, recibió el Premio Marconi, un premio anual que reconoce los avances en comunicaciones otorgado por la Fundación Marconi.

Page fue presidente de Google junto con Serguéi Brin hasta 2001, año en el que cede su puesto a Eric Schmidt. El 4 de abril de 2011, Schmidt devuelve su puesto a Page como CEO.

Larry Page es un importante innovador, pues con su buscador y todos los avances tecnológicos que desarrolla Google como empresa, hace que la información sea accesible para todos de una forma rápida y eficaz.

Katherine Johnson

Katherine Coleman Goble Johnson (26/08/1918) es una física, científica espacial y matemática que ha realizado grandes contribuciones a la aeronáutica estadounidense y a los programas espaciales de la NASA. Es famosa por su precisión en el cálculo de navegación astronómica. En 1969 calculó la trayectoria del Apollo 11 a la Luna.

Katherine nació en Virgnia Occidental. Su padre fue leñador y su madre, maestra. Ambos se dieron cuenta de su temprana capacidad para las matemáticas, así que se esforzaron por darle una educación de calidad. Se graduó de la escuela a los 14 años y a los 15 ingresó a la Universidad Estatal de Virginia Occidental.

Ahí destacó tanto que uno de sus profesores, W.W. Schiefflin Claytor, incluyó al currículo asignaturas de matemáticas especialmente para ella. Se graduó a los 18 años (1937) con summa cum laude en matemáticas y francés.

En 1953, la NACA (posteriormente sería llamada NASA), comenzó a ofrecer trabajo para mujeres afroamericanas en el Departamento de Guía y Navegación. Uno de estos puestos fue ofrecido a Katherine y ella aceptó inmediatamente. Comenzó en la sección West Area Computers pero, debido su desempeño en las tareas que se le asignaban, fue promovida al área de Controles de Naves Espaciales.

En 1959 calculó la trayectoria del vuelo espacial de Alan Shepard,​ el primer estadounidense en viajar al espacio. Luego, en 1961, calculó la ventana de lanzamiento del proyecto Mercury. Sus cálculos eran tan confiables que un año después, cuando la NASA comenzó a usar computadoras electrónicas para calcular órbitas, era llamada para confirmar los cálculos a mano. Esto fue muy importante porque ayudó a establecer confianza en la nueva tecnología. También calculó la trayectoria del Apollo 11 a la Luna.

Katherine Johnson ha tenido una vida profesional llena de reconocimientos. Desde doctorados honorarios hasta el Premio por Operaciones Lunares y Órbitas Aeroespaciales de la NASA en 1967. El 24 de noviembre del 2015, recibió el premio civil más alto de su nación, la Medalla Presidencial de la Libertad, de las manos del ex presidente Barack H. Obama.

Ada Lovelace

Augusta Ada Byron (1815 – 1852), condesa de Lovelace y mundialmente conocida como Ada Lovelace, fue una matemática británica que es considerada la primera programadora. Su trabajo más destacado es las notas sobre la Máquina Analítica de Charles Babbage. Entre estas notas, se encuentra lo que se considera el primer algoritmo procesable por una máquina.

Ada fue hija del poeta Lord Byron y Annabella Noel, también poeta y matemática. Debido a la vida bohemia y escandalosa de Byron, Annabella lo abandonó y crio a su hija por su cuenta de una manera rígida y enfocada en las ciencias y artes.

La condesa de Lovelace tuvo una infancia enfermiza. Durante este periodo, se concentró en estudiar matemáticas y en la lectura. Durante su juventud presentó algo que la caracteriza como la hija de sus célebres padres: Una fascinación casi poética por las matemáticas.

A los 18 años conoció a Charles Babbage, que en su momento era famoso por su proyecto de la máquina diferencial, una calculadora que funcionaba independientemente del humano. Inspirada por Babbage y por el telar de seda de Joseph Jacquard, empezó a fascinarse por la construcción de máquinas que permitieran al ser humano controlar procesos automáticos. Así fue como Ada empezó a pensar en cómo podría construir un telar de Jacquard aplicado a los números, es decir, una computadora.

Babbage y Ada fueron amigos hasta la muerte de ella. En 1840, Babbage viajó a Italia preocupado más que nunca por su proyecto de la Máquina Diferencial, pero apaciguado por la esperanza de que un importante periodista escribiría un artículo sobre su invención. En 1841 Ada propone a Babbage colaborar con él. Para esto se le ordenó que tradujera el artículo escrito por el italiano Luigi Menabrea. A Lovelace le encantó la idea, pues podría dar a conocer el trabajo de su amigo y a la vez alcanzar una vida intelectual más allá de las limitaciones que la comunidad científica tenía para las mujeres en esos tiempos.

Ambos concordaban en que la máquina podría realizar tres funciones primordiales: procesar fórmulas matemáticas expresadas con símbolos, hacer cálculos numéricos (su objetivo primordial) y dar resultados algebraicos en notación literal. Sin embargo, Ada y Babbage tenían diferentes puntos de vista sobre el mérito de la máquina. Babbage se interesó por las aplicaciones del invento más que sus consecuencias prácticas. Por otro lado, Ada logró visualizar que la Máquina Diferencial, con sus procesos automáticos, podría aplicarse a todo proceso que implicara tratar datos: desde resolver ecuaciones hasta analizar piezas musicales. Ella logró imaginar un futuro donde predominaba la digitalización de la información.

La parte más interesante de las notas de Ada es la Nota G, donde describe un algoritmo capaz de secuenciar números de Bernoulli. Este es considerado el primer algoritmo de programación; y la nota, la primera descripción de un lenguaje de programación. Así, Ada Lovelace es considerada la madre de la informática.

En su momento, el trabajo de Ada no fue considerado seriamente, por su condición femenina y por la carencia de otros estudios sobre su tema de especialidad. En 1953, casi 100 años después de su muerte las notas de Ada fueron publicadas nuevamente, poniendo énfasis en sus aportes a un modelo inicial de ordenador y la nota G como una descripción de su software.

Elon Musk

Elon Musk nació en Sudáfrica en 1971. Durante su infancia desarrolló interés en las computadoras. Fue autodidacta en la programación e hizo su primera venta de software a los 12 años. Desde ese momento, Musk ha creado varias compañías y se centra en buscar formas de cambiar el transporte en la Tierra y el espacio. Es famoso por sus compañías SpaceX y Tesla Motors.

 

Veamos a profundidad qué trabajos se realizan en estas compañías:

SpaceX fue fundada con la intención de construir naves espaciales con fines comerciales. En 2012, SpaceX lanzó su astronave “Dragón“. Esta se logró acoplar a la Estación Espacial Internacional, intercambiando cargamentos, y retornó sin incidentes a la Tierra. Desde entonces, Dragón ha transportado cargamento multiples veces y pronto llevará consigo tripulación de la NASA. SpaceX está desarrollando actualmente el cohete espacial más poderoso del mundo. Su objetivo es lograr el desarrollo de cohetes reusables. Esto transformará la exploración espacial, reduciendo los costos de la misma.

Tesla Motors se dedica a producir automóviles elécticos completamente autónomos. En 2008 fue lanzado el modelo Tesla Roadster. Logró alcanzar un rango de 245 millas (394,2 km) con una sola carga de su batería de litio ionizado. Es así como marcó el nuevo estándar para los futuros modelos de automóviles eléctricos. En 2012, Tesla lanzó el Modelo S, el primer sedán eléctrico del mundo. Es 100% eléctrico y fue elegido la tendencia automotriz del 2013.

Aparte de estas hazañas, Musk también participó en la fundación de PayPal en 1999. Este servicio se encarga de pagos en linea con alta seguridad sin hacer complicado el proceso para el usuario.

En conclusión, Elon Musk es considerado un gran innovador pues su trabajo se enfoca en hallar nuevas formas de transporte limpias y renovables, con sus autos eléctricos y cohetes reusables.

¿Qué significa ser innovador?

Desde los inicios de la humanidad, los inventos de ciertos innovadores han cambiado paradigmas y dado una nueva visión del mundo. Actualmente, gracias a la accesibilidad de la información, muchas personas desarrollan proyectos tecnológicos y crean sus propias empresas. Sin embargo, ¿podemos llamar a todas estas personas “innovadores”?

Desde el punto de vista de este blog, un innovador es alguien que cambia la vida de las personas mediante sus aportes, ya sean científicos o ideológicos. Si una persona impactó la vida de miles, haciendo que el mundo que nos rodea mejore, se le puede considerar un innovador.

Por otro lado, como ya se mencionó, no todas las personas que tienen un proyecto o realizan investigaciones son innovadores. En cada país hay cientos de investigadores y cada uno de ellos tiene uno o varios proyectos. Estos proyectos por sí mismos podrían ser las bases de un gran cambio, pero solo cuando un innovador junta las piezas del modo correcto y cambia la historia con sus descubrimientos.

Veamos ejemplos de algunos innovadores y lo que hicieron:

  • Albert Einstein, con su Teoría de la Relatividad, cambió el pensamiento de los físicos del mundo y descartó ideas que se tenían desde los tiempos de Newton.
  • Alan Turing es considerado el padre de la ciencia de la computación. Desarrolló conceptos como el test de Turing y la máquina universal. Su trabajo fue vital para la victoria de los aliados durante la Segunda Guerra Mundial
  • Steve Jobs cambió la forma en que vivimos el día a día con el invento del primer ordenador personal, el iPhone, el iPad, etc. Hasta hoy es una figura de gran inspiración para el mundo de la tecnología por su filosofía en donde “lo importante es tener buen gusto”.

Georges Lemaitre

Georges Lemaitre (1894 – 1966) es un astrónomo belga a quien se debe una primera formulación de la teoría cosmológica del Big Bang acerca del origen del universo. En 1927 descubrió una solución para las ecuaciones relativistas de Albert Einstein que ofrecía como resultado un universo en expansión. La idea se le ocurrió cuando conoció a su colega Edwin Hubble, que había descubierto el alejamiento de las nebulosas extragalácticas.

Lemaître elaboró la hipótesis de que toda la materia del universo en el momento del origen estaba concentrada en un átomo primordial, un punto de elevadísima densidad cuya explosión habría determinado el comienzo de la expansión y la creación de la materia. El tiempo y el espacio estaban contenidos en él y comenzaron a desplegarse a partir del terrible estallido inicial, puesto que según la teoría de la relatividad no pueden existir independientemente del universo.

A pesar de su gran valor, los trabajos de Lemaître no fueron comprendidos en profundidad por sus contemporáneos. Tanto así que el mismo Einstein dudó por un tiempo sobre la veracidad de la teoría de Lemaitre. Pero la idea fue retomada por físicos posteriores, y se afirmó como el modelo estándar de formación del universo.

Stephen Wolfram

Stephen Wolfram (1959 – ) es el creador de Mathematica, Wolfram|Alpha y el lenguaje Wolfram. Es el autor de A New Kind of Science (Una nueva ciencia) y el fundador y CEO de Wolfram Research. En el transcurso de cuatro décadas, ha sido el pionero en el desarrollo y aplicación del pensamiento computacional; y ha sido responsable de muchos descubrimientos, inventos e innovaciones en ciencia, tencnología negocios.

(Subtítulos en español disponibles en la configuración del video)

Publicó su primer artículo científico a los 15 años. A los 20, recibió un doctorado en física teórica en el instituto de tecnología de California (Caltech). En 1979 comenzó la construcción del SMP (Symbolic Manipulation Program), el primer sistema moderno algebráico – computacional.

A lo largo de su vida ha realizado otros aportes importantes a la ciencia como Mathematica, un entorno para computación técnica, conceptos como la irreductibilidad computacional, un nuevo acercamiento a las dinámicas de flujos computacionales, etc. También ayudó al desarrollo del asistente personal Siri. Steve Jobs lo considera “el Isaac Newton del siglo XXI”.

En 2014, se basó en Mathematica y Wolfram|Alpha para crear el Lenguaje Wolfram, que introduce el concepto de un lenguaje basado en conocimiento. En el lenguaje Wolfram, el conocimiento computacional y sobre el mundo real se unen para crear un nuevo nivel de programación automatizada, que permite aplicaciones más sofisticadas y abre la programación a un rango mayor de personas.

Recientemente visitó la universidad UTEC en Perú. Aquí un video de la conferencia: